Monday, April 17, 2017

2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award

Ms Maimouna Diatta, French Translator-Editor, and Dr Jonne Rodenburg, Agronomist, received the 2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award on 13 April at the 41st Meeting of the AfricaRice Board of Trustees, M’bé Research Station, Côte d’Ivoire.

Ms Diatta was honored for her dedicated service and commitment to excellence. Dr Rodenburg was selected for his outstanding contributions to work on weed management in rice in Africa, strong publication record, support to resource mobilization, partnerships and outreach.

The annual award, which was instituted by AfricaRice in honor of the late Dr Robert Carsky, is conferred on the most outstanding General Support Staff and the most outstanding Internationally Recruited Staff, who have demonstrated high standards of excellence and made extraordinary contributions to rice research, training and research support.


Mrs Rebecca Khelseau-Carsky was invited to hand over the 2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award to the winners. She also unveiled a plaque at the AfricaRice Library, dedicating the building to the memory of Dr Robert Carsky.

  • Mrs Rebecca Khelseau-Carsky speaking at the 2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award ceremony (click here to listen )
  • 2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Samuel Bruce-Oliver  announcing the winner in the GSS category (click here to listen )
  • 2017 AfricaRice Dr Robert Carsky Award : Dr Etienne Duveiller announcing the winner in the IRS category ( click here to listen )
  • Scenes from the 41st Meeting of the AfricaRice Board of Trustees, M’bé Research Station, Côte d’Ivoire ( click here to view the photos )

Sunday, April 9, 2017

Green Innovation Center for Agriculture and Food Sector: A solution to large-scale youth employment issues

Green Innovation Centers for Agriculture and Food Sector (GICAFS) have been set up in several countries under a special initiative of the Federal German Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ) to promote innovation in the agricultural and food sectors in order to combat rural poverty and hunger.

The GICAFS-Benin, which is based at the AfricaRice station in Cotonou, has set up community teams in 21 communes in the country to strengthen innovation systems in agriculture and food sector. To closely monitor these teams, 133 young graduates from high schools and agricultural schools have been recruited.

A major objective of the GICAFS is to provide practical training to young graduates in agricultural innovations. For this, the graduates from central and southern Benin, who have been recruited for the GICAFS activities, were trained in Bohicon, from 13 to 22 February 2017, and those from northern Benin were trained in Parakou, from 6 to 10 March 2017.

It was an opportunity for the participants to become thoroughly familiar with the GICAFS objectives and activities. Presentations and hands-on courses were provided on information systems (wiki and database); the RUN business model for service provision; facilitation techniques in rural areas; farmer field school; and innovation guides relating to rice, soybean, maize, groundnut, poultry and oil palm.


These new graduates from agricultural schools and high schools are thus trained to work for eight months with 348 producer groups in the GICAFS project, in collaboration with 348 school dropouts included in these groups. Their responsibilities, relating to their respective areas of intervention, include:
  • Facilitating question and answer services for the benefit of producers in 173 arrondissements
  • Conducting practical training sessions on innovative technologies with the 348 groups
  • Conducting surveys
  • Sharing information with more than 50,000 producers
  • Collecting and exchanging data on prices and rainfall
  • Supporting the development of business plans
  • Creating a credit system at group level

It is important to highlight that the main objective of the GICAFS is to enable young people to strengthen their practical skills and develop their professional network in order to facilitate their integration into the labor market from the agricultural sector.

Centre des Innovations Vertes pour le secteur agro-alimentaire, une solution pour l’emploi des jeunes à grande échelle

Former de façon pratique des jeunes diplômés sur les innovations agricoles, c’est là ce que vise le Centre des Innovations Vertes pour le secteur Agro-alimentaire (CIVA) en organisant un atelier à Bohicon du 13 au 22 février 2017 et un autre à Parakou du 6 au 10 mars.

En effet, dans sa mission de renfoncer le système d'innovation du secteur agro-alimentaire, le CIVA a installé au Bénin des équipes communautaires dans 21 communes. Afin de pouvoir mieux suivre ces équipes 133 jeunes diplômés des lycées et écoles agricoles sont recrutés. C’est dans ce cadre que ceux du sud et du centre sont rassemblés et formés à Bohicon et ceux du nord à Parakou. 


C’était une occasion pour les participants d’avoir une parfaite connaissance du CIVA et de ses projets. Aussi, ils ont eu droit à des présentations et des cours pratiques sur les systèmes d’information (wiki et base de données), le modèle d’affaire RUN de prestation de services, les techniques d'animation en milieu rural, le champ école paysan, et le suivi des guides d’innovations des spéculations telles que le riz, le soja, le maïs, l’arachide, la volaille et le palmier à huile.

Nouvellement sortis des écoles et lycées agricoles, ces jeunes sont ainsi outillés grâce à cet atelier pour travailler pendant huit mois auprès de 348 groupements de producteurs dans le projet, et ceci en collaboration avec 348 jeunes déscolarisés inclus dans lesdits groupements. Leur mission consistera dans leurs zones d’intervention respectives à :
  • Animer les services question - réponse au profit des producteurs des 173 arrondissements
  • Réaliser des formations pratiques sur des technologies innovantes avec les 348 groupements
  • Faire des enquêtes d’exploitation
  • Partager des informations avec plus de 50 000 producteurs
  • Collecter et échanger des données relatives aux prix et à la pluviométrie
  • Apporter leur appui au développement des plans d’affaire
  • Fournir des services de synthèse de la campagne d’innovation
  • Créer un système de crédit au niveau des groupements
     
Pour conclure il est important de souligner que l’objectif majeur que vise le CIVA est de permettre aux jeunes de renforcer leurs compétences pratiques et de développer leur réseau professionnel en vue de faciliter leur insertion sur le marché de travail à partir du secteur agricole. 

Monday, March 27, 2017

Japan-funded ‘RiceAdvice’ project benefits over 16,000 African farmers


Thanks to a 1-year project supported by the Government of Japan, 200 trained service providers have helped more than 16,000 rice farmers in Mali and Nigeria benefit from ‘RiceAdvice’, a customized crop management decision support tool, leading to increased productivity, efficiency and profits.

Developed by the Africa Rice Center (AfricaRice), the RiceAdvice app, which can be freely downloaded through Google Play on Android smartphone or tablet device, generates tailor-made recommendations that help farmers in irrigated and relatively favorable rainfed lowland areas in Africa apply mineral fertilizer more efficiently in order to optimize production and profits and reduce waste.

Farmers’ efficient use of mineral fertilizer coupled with good agricultural practices is one of the keys to enhancing rice production in sub-Saharan Africa, where the average yield is around 2.1 t/ha. AfricaRice studies have shown that the adoption of RiceAdvice recommendations can increase rice yield by 0.6 to 1.8 t/ha in farmers’ fields.

According to Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ)-Competitive African Rice Initiative (CARI), which is one of the important project partners in Nigeria, a specific innovative element of RiceAdvice is that it is not only based on the agronomic conditions, but also on the financial capacity of the farmer.

CARI is helping deploy the RiceAdvice technology to over 9000 farmers in Nigeria through 97 trained service providers. “Farmers are happy with the significant improvement in yield and income that RiceAdvice has brought to them and are eager to continue with the service.”

Syngenta Foundation for Sustainable Agriculture, another key project partner, recounted a similar success story from Kouroumari area in Office du Niger, Mali, where 99% of the 600 farmers, who benefited from RiceAdvice, wish to reuse the service in 2017 and 44% of them are ready to pay between 250 F CFA (about 50 cents) and 10,000 F CFA (about US$16) for RiceAdvice recommendations.

These were some of the highlights that were presented at the project closing meeting held at AfricaRice-Cotonou research station on 22 February 2017. The meeting was organized to review progress and achievements, share experiences, and develop a follow-up plan after the project ends in March 2017.

About 20 participants representing the Japanese Embassy in Benin, GIZ-CARI, Institut d’economie rurale (IER), Syngenta Foundation, National Cereals Research Institute (NCRI), Ahmadu Bello University and AfricaRice attended the meeting.

“We are pleased that nearly all the project targets have been achieved or even surpassed in some cases,” said Dr Kazuki Saito, AfricaRice agronomist and project coordinator. The project’s aim was to boost rice productivity, maximize rice farmers’ investment potential and catalyze youth employment, contributing to food security and social stability in the two countries.

Thanking the Government of Japan and the various partners for their strong support, Dr Saito reported on the progress made in the use of media tools for promoting RiceAdvice, which includes the production of a promotional video, the creation of a Facebook Page and the development of a dedicated website.

The participants discussed opportunities and constraints for outscaling and upscaling RiceAdvice in a sustainable manner. The issues covered related to the need for appropriate business models, coordination mechanisms and identification of new partners.

AfricaRice and its partners are analyzing the data from the project and are making follow-up field visits to assess the initial impact and identify mechanisms for the effective rollout of RiceAdvice in sub-Saharan Africa after the closure of the project.

Related links :

Le projet « RiceAdvice » financé par le Japon profite à plus 16 000 riziculteurs africains


Deux cent (200) prestataires de services formés ont aidé plus de 16 000 producteurs de riz au Mali et au Nigeria à bénéficier de « RiceAdvice » grâce à un projet d’un an appuyé par le gouvernement du Japon. Il s’agit là d’un outil d’aide à la décision pour la gestion des cultures, entraînant une productivité accrue, une meilleure efficacité et des profits élevés.
 
L’application RiceAdvice, qui peut être téléchargée gratuitement sur un smartphone ou une tablette à partir de Google Play, a été mise au point par le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice). Elle génère des recommandations sur mesure qui aident les riziculteurs dans les zones irriguées et de bas-fonds pluviaux relativement favorables en Afrique à appliquer les engrais minéraux plus efficacement afin d’optimiser la production et les profits, et de réduire les pertes.
 
L’utilisation efficace des engrais minéraux par les producteurs, couplée à de bonnes pratiques agricoles, est l’une des clés pour améliorer la production rizicole en Afrique subsaharienne, où le rendement moyen est d’environ 2,1 t/ha. Les études d’AfricaRice ont montré que l’adoption des recommandations de RiceAdvice peut augmenter le rendement du riz de 0,6 à 1,8 t/ha dans les champs des paysans.
 
Selon Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ)- Initiative pour un riz africain compétitif (CARI), qui est l’un des partenaires clés du projet au Nigeria, un élément spécifique innovateur de RiceAdvice est que cet outil n’est pas uniquement basé sur les conditions agronomiques, mais aussi sur la capacité financière du producteur.
 
CARI aide à déployer la technologie RiceAdvice auprès de plus de 9 000 producteurs au Nigeria à travers 97 prestataires de service formés. « Les producteurs sont satisfaits de l’amélioration significative du rendement et du revenu que RiceAdvice leur a apportée, et désirent vivement continuer avec ce service. »
 
La Fondation Syngenta pour une agriculture durable, un autre partenaire clé du projet, a raconté une expérience similaire réussie dans la zone de Kouroumari dans l’Office du Niger au Mali, où 99 % des 600 producteurs, qui ont bénéficié de RiceAdvice, souhaitent réutiliser ce service en 2017 et 44 % d’entre eux sont prêts à payer entre 250 F CFA (environ 50 centimes) et 10 000 F CFA (environ 16 US$) pour les recommandations de RiceAdvice.
 
C’était là certains des points saillants présentés à la réunion de clôture du projet tenue le 22 février 2017 à la station de recherche d’AfricaRice-Cotonou. La réunion a été organisée pour examiner les progrès et les réalisations, partager les expériences, et élaborer un plan de suivi après la fin du projet en mars 2017.
 
Environ 20 participants représentant l’Ambassade du Japon au Bénin, GIZ-CARI, l’Institut d’économie rurale (IER), la Fondation Syngenta, l’Institut national de recherche sur les céréales (NCRI), l’Université Ahmadu Bello et AfricaRice ont pris part à la réunion.
 
« Nous sommes heureux que presque tous les objectifs du projet ont été atteints ou même dépassés dans certains cas, » a déclaré Dr Kazuki Saito, agronome à AfricaRice et coordonnateur du projet. Le projet visait à accroître la productivité rizicole, à maximiser le potentiel des investissements des producteurs et à catalyser l’emploi des jeunes, en contribuant à la sécurité alimentaire et à la stabilité sociale dans les deux pays.
 
Remerciant le gouvernement du Japon et les différents partenaires pour leur soutien fort, Dr Saito a présenté les progrès faits dans l’utilisation des médias pour promouvoir RiceAdvice, ce qui inclut la production d’une vidéo promotionnelle, la création d’une page Facebook et la création d’un site Internet dédié.
 
Les participants ont discuté des opportunités et des contraintes pour la diffusion à grande échelle de RiceAdvice de manière durable. Les questions abordées ont porté sur la nécessité de modèles d’affaires appropriés, de mécanismes de coordination et l’identification de nouveaux partenaires.
 
AfricaRice et ses partenaires analysent les données du projet et font des visites de suivi sur le terrain pour évaluer l’impact initial et identifier les mécanismes en vue du lancement effectif de RiceAdvice en Afrique subsaharienne après la clôture du projet.
 
Liens utiles :

Thursday, March 2, 2017

UEMOA-funded AfricaRice project plans activities to boost West Africa’s rice sector

As part of the West African Economic and Monetary Union (UEMOA)-funded project on rice sector development in West Africa, a review and planning meeting was organized, 27-28 February 2017, at the AfricaRice Training Center in Saint Louis, Senegal. 

The 3-year UEMOA project covering Benin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Guinea-Bissau, Mali, Niger, Senegal and Togo is being implemented by AfricaRice within the framework of UEMOA’s agricultural policy (PAU).

The project aims at delivering eight outputs:
  1. Identification, production and distribution of rice varieties adapted to climate change and varieties with good grain quality
  2. Best rice crop management practices to increase productivity
  3. Good post-harvest practices to reduce losses and improve quality
  4. Introduction and adaptation of equipment (for land preparation, weeding, harvesting and transport of rice) and training of small and medium-scale enterprises in the manufacture of equipment
  5. Promote functional and sustainable contractual arrangements between the different rice value chain actors
  6. Capacity building and large-scale dissemination
  7. Development of regional instruments for improving information for food security, knowledge management and decision support tools for all stakeholders in the rice sector.
  8. Coordination, Monitoring and Evaluation and Impact Assessment

The participants included eight country coordinators of the project and coordinators of the Africa-wide Rice Task Forces on Policy, Processing and Value Addition, and Mechanization. Discussions focused on the project’s second year results and work plans for the third year. AfricaRice and its partners are implementing the project activities through the Task Force and the Rice Sector Development Hub mechanisms. 

The meeting was chaired by the AfricaRice regional coordinator of the project Dr Karim Traoré. The UEMOA resident representative at Dakar, Mr Dossolo Diarra took an active part in the meeting and expressed his satisfaction and support for the pursuit of the project activities.

Wednesday, March 1, 2017

AfricaRice and SLARI organize training in fabrication of ASI rice thresher in Sierra Leone

AfricaRice, in partnership with the Sierra Leone Agricultural Research Institute (SLARI), organized a training workshop, 1-10 Feb 2017, in Lunsar, Port Loko District, Sierra Leone, to strengthen the capacity of the local manufacturers to fabricate the ‘ASI’ rice thresher, which is one of the important improved post-harvest technologies for rice in sub-Saharan Africa (SSA).

Manual rice threshing is common in SSA, where it is mainly carried out by women farmers. It is not only labor-intensive and back-breaking, but it also leads to heavy post-harvest crop losses. The ASI thresher was developed by AfricaRice and its partners to speed up post-harvest processes, produce a higher quality product, increase the marketability of local rice and lessen the burden of women.

At the Sierra Leone training workshop, two senior artisans, who were trained by AfricaRice in 2013 in Nigeria, coached five local fabricators, with technical support from the Africa Rice Mechanization Task Force focal point in SLARI, Mr Kemoh Bangura.

During the hands-on training, an ASI thresher was successfully constructed and tested at the workshop and all necessary technical adjustments were made. The thresher was subsequently tested at the Rokupr Agricultural Research Centre (RARC) in the presence of scientists, who were satisfied with the overall performance and output of the thresher.

The scientists found that the rice was well threshed with little or no grains remaining on the straw. They made several comments and recommendations which will be followed by the trained fabricators. The national media and SLARI communication unit were also invited to the ASI thresher testing session.

The training workshop was jointly supported by the Global Affairs Canada-funded project on “Support to Rice Research in Africa” and by the African Development Bank-funded project onSupport to Agricultural Research for Development of Strategic Crops in Africa (SARD-SC).”  

Future activities will include a field trip to demonstrate the use of the ASI thresher to different stakeholders involved in the rice sector in Sierra Leone including extension agents, farmers’ organizations, rice processors’ organization, local fabricators, and rice traders.

Training of end-users, especially the youth, will be organized, on the use and maintenance of the thresher in the Rice Hubs and as service providers for farmers. The ASI thresher will also be evaluated for its gender-friendliness. The national media and SLARI communication unit will be invited to popularize the ASI thresher in Sierra Leone.

“It is expected that the training of local equipment manufacturers in the fabrication and out-scaling of this technology to the Rice Sector Development Hubs in Sierra Leone will enhance the timely execution of the threshing operation and substantially reduce post-harvest losses,” said Dr Olupomi Ajayi, AfricaRice Country Representative, Sierra Leone/ Rice Research Coordinator for Sierra Leone.

“The wide dissemination of the equipment will facilitate the involvement of private business in rice value chain activities and contribute to the creation of employment for the youth and women,” he added. “The use of the ASI thresher will also improve grain quality. This is very important as higher grain quality is a prerequisite for competitiveness against imports that cost Sierra Leone much valuable foreign exchange.”

Wednesday, February 15, 2017

Centre d’Innovation Verte au Bénin à AfricaRice renforce les compétences techniques des artisans en matière de fabrication de la batteuse ASI

Renforcer les compétences techniques des artisans locaux en matière de fabrication de la batteuse-vanneuse ASI – mis au point par AfricaRice et ses partenaires – afin de faciliter aux producteurs le battage et le vannage du riz, voilà l’objectif principal de la formation qui s’est déroulé du 16 au 27 janvier 2017, au Centre Songhaï de Porto Novo.

En effet, afin de faciliter une meilleure adoption et d’assurer une large diffusion de la batteuse-vanneuse au Bénin, AfricaRice a introduit plusieurs équipements dans le milieu rizicole dont la batteuse-vanneuse (ASI), grâce au projet financé par le BMZ sur le Renforcement des capacités de formation professionnelle pour l'emploi des jeunes dans le secteur du riz au Bénin (GIAE2) du Centre d’Innovation Verte au Bénin.

C’est dans ce cadre qu’une formation a été organisée. Et elle a regroupé plus de douze artisans venus des départements de l’Alibori, du Borgou, des Collines et du Zou ; ainsi que des structures de fabrication de matériels agricoles et d’ONG dont la COBEMAG, et DEDRAS ONG.

Lors de cette formation les participants ont pris connaissance entre autres de ce que c’est que les batteuses à riz, de leur mode de fonctionnement, des différents types de batteuse avec leur spécificité, du mode de fonctionnement de la batteuse vanneuse ASI et de ses aspects économiques.

A partir des connaissances acquises, ils ont durant cette formation fabriqué deux batteuses – vanneuses de grand format. Sous le regard du coordonnateur du projet, Dr Bert Meertens, les deux machines ont été testées avec succès.
A la fin de la formation, les participants ont tous exprimé leur joie et leur satisfaction.

SANNI Moussa Kassimou est artisan soudeur basé au nord du Bénin dans la commune de Sinendé. Il a l’habitude de fabriquer des égreneuses-batteuses, des charrues décortiqueuses, des abreuvoirs, des moulins à mais, et des charrettes. « Auparavant je ne pouvais pas fabriquer de batteuse-vanneuse », nous a-t-il confié avant d’ajouter : « Mais aujourd’hui grâce à cette formation, je peux bien fabriquer cela. Je suis donc très content d’avoir participé à cette formation. » 

Quant à CESSI MAMA Aboubakar, il est venu de la Coopérative Béninoise des Matériels Agricoles (COBEMAG), basée à Parakou. Selon lui, cette formation est très utile pour la COBEMAG en ce sens qu’elle fabriquait déjà de décortiqueuse et de batteuse de riz, mais de format moyen. Il a ensuite précisé : « Cette formation va donc nous permettre de fabriquer des batteuses–vanneuses de haute gamme comme ce que nous avons fait ensemble ici. Et je profite pour dire merci à AfricaRice. »

Précisons que la fin de la formation a été sanctionnée par une cérémonie de remise de certificat aux artisans formés qui ont reçu la mission d’aller former d’autres artisans.




Wednesday, February 1, 2017

USAID-AfricaRice Seed Scaling Project trains over 200 farmers and technicians in rice seed production techniques in Liberia

The USAID-funded Seed Scaling project implemented by AfricaRice in Liberia is addressing the important issue of good quality rice seed production in Liberia to increase rice production and achieve rice self-sufficiency in the country.

Four training sessions of out-growers related to seed production, processing, certification and marketing were organized in the four major rice seed production Counties, namely Nimba, Bong, Grand Bassa and Lofa during September to November 2016.


The AfricaRice Rice Seed System Specialist, Dr Simon-Pierre Nguetta, gave an overview of the various themes relating to seed production, processing, certification and marketing during the training programs, while technicians from USAID and extension agronomists from the Ministry of Agriculture organized farmers in groups for field trips, practical exercises. The field trip provided a good opportunity for farmers to understand better the problems observed in the field during seed production and how these problems can be solved to produce good quality seed.


The training program focused on the following topics related to the production of good quality seed:
  • Importance of good quality seed;
  • Different categories of seed;
  • Why farmers should use good quality seed;
  • Land preparation and water management;
  • Time of planting;
  • Planting and crop establishment;
  • Soil fertility management;
  • Weeds, disease, pest management and period of harvesting;
  • Threshing, drying, cleaning, packaging and storage;
  • Administrative procedures (registration of plot and proof of origin of seed);
  • Technical standards requirements (field inspection, post-harvest inspection, laboratory seed testing and grant of certificate and tagging);
  • Rice seed standards and protocols (specific isolation distance requirement, condition for field crop inspection, required minimum field inspection and minimum standards for laboratory seed testing of major crops in Liberia);
  • Marketing of quality seed (marketing channels, basic principles in seed trade, harmonized seed rules and regulations in ECOWAS States).

A total of 212 participants including 201 farmers (147 male and 54 female) and 11 technicians and extension agronomists (9 male and 2 female) attended the training program in the four Counties. According to the organizers and the participants, this was an important workshop to share knowledge about seed production, processing, marketing and especially the certification process. Higher quantities of good quality rice seed in Liberia are expected as a result of this AfricaRice project activity. 

Friday, January 27, 2017

Africa’s rice farmers lose $200 million annually to parasitic weeds

An international team of researchers representing the Africa Rice Center (AfricaRice), the International Rice Research Institute (IRRI) and Wageningen University, has raised the alarm over the enormous economic impact of parasitic weeds on rice production in Africa, threatening the food security and livelihoods of millions of resource-poor rice farmers and consumers in the region.

Smallholder farmers in the continent are losing every year half a million tons of rice worth about US $200 million because of parasitic weeds. This is roughly equivalent to the annual rice consumption of Liberia, a low-income country, which is highly dependent on rice imports. If the rice lost due to the parasitic weeds had been saved, it would have been enough to feed the total population of Liberia (4.5 million people) for a whole year.

Parasitic weeds are among the most destructive and problematic weeds to control. “When these plants invade food crops, they turn into ferocious weeds,” said Dr Jonne Rodenburg, Agronomist at AfricaRice.  The most important parasitic weed species in rice are Striga asiaticaS. asperaS. hermonthica and Rhamphicarpa fistulosa. They are all endemic to Africa and can also parasitize other cereal crops like maize, sorghum and millet.

The team of researchers reveal that these parasitic weeds, which survive by siphoning off water and nutrients from host crops, have invaded 1.34 million hectares of rainfed rice in Africa, affecting an estimated 950,000 rural households. They are increasingly becoming severe due to an intensification of agricultural production and climate changes.

The areas affected by parasitic weeds are home to some of the world’s poorest farmers. Studies by AfricaRice and partners have shown that parasitic weeds seem to predominantly affect women farmers in Africa as they are often forced to grow rice on the most marginal and parasitic weed-infested plots.

Parasitic weeds threaten rice production in at least 28 countries in Africa that have rainfed rice systems. The most affected countries are Burkina Faso, Cameroon, Côte d’Ivoire, Guinea, Madagascar, Mali, Nigeria, Sierra Leone Tanzania and Uganda.

The researchers warn that these parasites are spreading fast in the rainfed rice area and if nothing is done to stop them in their tracks, the damage will increase by about US $30 million a year.

These findings were revealed in a recent article by Rodenburg, Demont, Zwart and Bastiaans, entitled “Parasitic weed incidence and related economic losses in rice in Africa,” published in Agriculture, Ecosystems and Environment 235 (306-317). It is published as open access (http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S016788091630528X).

Rice is the second most important source of calories in Africa. It is also critical for smallholder incomes. Demand for rice is growing at a rate of more than 6% per year – faster than for any other food staple in sub-Saharan Africa (SSA), because of changes in consumer preferences and urbanization. Rice production is increasing across SSA, but the continent still imports some 40% of its rice.

Until now, there has been little information on the regional spread and economic importance of parasitic weeds in rice in Africa. “We have presented in this article best-bet estimates on the distribution as well as the agronomic and economic impact of parasitic weeds in rice in Africa,” explained Dr Rodenburg. “In fact, this is the first multi-species, multi-country impact assessment of parasitic weeds in Africa.”

The article focuses on the four most important parasitic weeds in rice. Striga species – known under the common name “witchweed” – occur in at least 31 countries with rain-fed upland rice systems.  Rhamphicarpa fistulosa – known under the common name “rice vampireweed” – threatens rice production in at least 28 countries with rainfed lowland rice systems.

Dr Sander Zwart, AfricaRice Remote sensing and Geographic information systems specialist, explained that for this study, a map of rainfed rice production areas, compiled from different databases, was overlapped with parasitic weed observation data retrieved from public herbaria to visualize regional distribution of these four important parasitic weeds.

From this overlap, probabilities of actual infestation were estimated. These estimates together with secondary data on parasite-inflicted crop losses and efficacy of weed control were combined into a stochastic impact assessment model.

The knowledge acquired on the distribution as well as the agronomic and economic impact of parasitic weeds in rice in Africa underlines the importance of finding effective measures to control these pests through research.

AfricaRice and its partners have been investigating and developing efficient parasitic weed management strategies that are affordable and feasible for resource-poor rice farmers. “A range of high-yielding, short-cycle, farmer-preferred rice varieties have been identified with resistance or tolerance to different species and ecotypes of Striga, as well as varieties with good defense against R. fistulosa,” said Dr Rodenburg.

He explained that such varieties can be combined with different agronomic measures, such as late sowing (against R. fistulosa) or early sowing (against Striga), and the use of organic soil fertility amendments. Growing a leguminous cover crop such as Stylosanthes guianensisand following a zero-tillage approach also contribute to effective control of Striga, as demonstrated by agronomic experiments conducted by AfricaRice and its partners.

To study institutional and socio-economic constraints underlying the challenge posed by the parasitic weeds, and to raise awareness and improve communication on efficient management strategies, AfricaRice and its partners have brought together stakeholders, including national research institutes, extension services, crop protection services and private sector representatives in workshops in East and West Africa. 

At a time where there is a decline in public sector investments in agricultural research, efficient targeting of resources is becoming increasingly important. “The results of our studies emphasize the importance of targeted investments in further research, the development and dissemination of control technologies and capacity building of farmers, extension agents and other stakeholders, to reverse the observed trend of increasing parasitic weeds in rice,” stated Dr Rodenburg.

Les riziculteurs africains sont confrontés à des pertes annuelles de 200 millions de dollars causées par les plantes parasites

Une équipe internationale de chercheurs représentants le Centre du riz pour l’Afrique (AfricaRice), l’Institut international de recherche sur le riz (IRRI) et l’université de Wageningen a tiré la sonnette d’alarme sur l’immense impact économique des plantes parasites sur la production rizicole en Afrique, qui menace la sécurité alimentaire et les moyens d’existence de millions de riziculteurs et consommateurs pauvres de la région.

Les petits producteurs du continent africain perdent tous les ans un demi-million de tonnes de riz estimé à près de 200 millions de dollars US à cause des plantes parasites. Cela représente à peu près l’équivalent de la consommation annuelle de riz du Liberia, un pays à faible revenu, qui dépend fortement des importations de riz. Si la perte de riz causée par les plantes parasites avait pu être évitée, cette quantité aurait suffi à nourrir la population totale du Liberia (4,5 millions d’individus) pendant toute une année.

Les plantes parasites font partie des adventices les plus problématiques et les plus destructives contre lesquelles il faut lutter.  « Lorsque ces plantes envahissent les cultures vivrières, elles deviennent des adventices tenaces » affirme Dr Jonne Rodenburg, agronome à AfricaRice. Les espèces de plantes parasites les plus importantes chez le riz sont Striga asiatica, S. aspera, S. hermonthica et Rhamphicarpa fistulosa. Elles sont toutes endémiques à l’Afrique et peuvent également parasiter d’autres cultures céréalières telles que le maïs, le sorgho et le mil.

L’équipe de chercheurs révèle que ces plantes parasites qui survivent en siphonnant l’eau et les éléments nutritifs des cultures hôtes, ont envahi 1,34 million d’hectares de riz pluvial en Afrique et il est estimé que le problème affecte 950 000 ménages ruraux. La gravité de ce problème s’accentue du fait de l’intensification de la production agricole et du changement climatique.

Les zones affectées par les plantes parasites des cultures sont les foyers des producteurs les plus pauvres de la planète. Les études d’AfricaRice et de ses partenaires ont révélé que les plantes parasites semblent affecter de façon prédominante les agricultrices en Afrique, car elles sont contraintes de cultiver le riz sur les parcelles les plus marginales et infestées par ces espèces de plantes parasites.
Les plantes parasites menacent la production rizicole dans au moins 28 pays qui cultivent le riz pluvial. Les pays les plus affectés sont le Burkina Faso, le Cameroun, la Côte d’Ivoire, la Guinée, Madagascar, le Mali, le Nigeria, la Sierra Leone, la Tanzanie et l’Ouganda.

Les chercheurs affirment que ces parasites se propagent rapidement en riziculture pluviale et si rien n’est fait pour les arrêter, les dégâts vont augmenter de près de 30 millions de dollars par an.

Ces résultats ont été révélés dans un récent article de Rodenburg, Demont, Zwart et Bastiaans intitulé « Parasitic weed incidence and related economic losses in rice in Africa/Incidence des plantes parasites et pertes économiques associées chez le riz en Afrique » publié en 2016 dans Agriculture, Ecosystems and Environment 235 (306-317). Il est publié en accès libre (http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S016788091630528X).

Le riz est la seconde source plus importante de calories en Afrique. Il est également essentiel pour les ménages à petits revenus. La demande en riz augmente à un taux annuel de plus de 6 % – plus rapidement que toute autre denrée de base en Afrique subsaharienne (ASS) – du fait du changement des préférences alimentaires des consommateurs et de l’urbanisation. La production rizicole augmente sur l’ensemble de l’ASS, mais le continent importe toujours près de 40 % de son riz. 

Jusqu’à présent, il y avait peu d’informations sur la propagation régionale et l’importance économique des plantes parasites chez le riz en Afrique. « Nous avons présenté dans cet article les meilleures estimations sur la répartition et les impacts agronomiques et économiques des plantes parasites chez le riz en Afrique, » a expliqué Dr Rodenburg. « En effet, il s’agit là de la première évaluation de l’impact des plantes parasites appartenant à plusieurs espèces et dans plusieurs pays en Afrique. »

L’article se focalise sur les quatre plus importantes espèces de plantes affectant le riz. Les espèces de Striga – connues sous l’appellation commune « herbes des sorciers » – sont présentes dans au moins 31 pays cultivant du riz pluvial. Rhamphicarpa fistulosa – connue sous l’appellation commune « plante adventice vampire du riz » – menace la reproduction du riz dans au moins 28 pays ayant une riziculture de bas-fonds. 

Dr Sander Zwart, Spécialiste de la télédétection et du Système d'information géorgraphique à AfricaRice, a expliqué que pour cette étude, une carte des zones de production de riz pluvial, compilées à partir de différentes bases de données, a été associée aux données d’observations sur les plantes parasites tirées de l’herbier public pour visualiser la répartition régionale de ces quatre importantes plantes parasites.

À partir de ce recoupement, les probabilités d’infestation réelle ont été estimées. Ces estimations et les données secondaires sur les pertes culturales causées par les parasites et l’efficacité de la lutte contre les adventices ont été associés à un modèle d’évaluation d’impact stochastique. 

Les connaissances acquises sur la répartition et l’impact agronomique et économique des plantes parasites chez le riz en Afrique soulignent l’importance de trouver des mesures de lutte efficaces contre ces ravageurs grâce à la recherche.

AfricaRice et ses partenaires entreprennent des recherches, et mettent au point des stratégies de gestion des plantes parasites qui sont abordables et réalistes pour les riziculteurs pauvres. « Une gamme de variétés de riz à haut rendement, à cycle court, et préférée des producteurs a été identifiée ayant une résistance ou tolérance à différentes espèces et écotypes de Striga, de même que des variétés ayant une bonne défense contre R. fistulosa, » a déclaré Dr Rodenburg.

Il a expliqué que de telles variétés peuvent être associées à différentes pratiques agronomiques, telles que le semis tardif (dans le cas de R. fistulosa) ou le semis précoce (dans le cas de Striga), et l’utilisation d’amendements organiques pour la fertilité du sol. Cultiver une légumineuse de couverture telle que le Stylosanthes guianensis et suivre l’approche zéro labour contribuent également à lutter efficacement contre le Striga, comme le montrent les expérimentations agronomiques menées par AfricaRice et ses partenaires.

En vue d’étudier les contraintes institutionnelles et socio-économiques sous-jacentes du défi posé par les plantes parasites, et de sensibiliser et améliorer la communication sur les stratégies de gestion efficientes, AfricaRice et ses partenaires ont réuni les acteurs concernés comme les instituts nationaux de recherche, les services de vulgarisation, les services phytosanitaires et les représentants du secteur privé dans des ateliers de travail en Afrique de l’Est et de l’Ouest.

Face au déclin des investissements publics dans la recherche agricole, le ciblage efficient des ressources devient de plus en plus important. « Les résultats de nos études mettent en exergue l’importance des investissements ciblés pour davantage de recherches, de mise au point et de dissémination de technologies de lutte, et le renforcement des connaissances des riziculteurs, des agents de vulgarisation et d’autres acteurs, pour inverser la tendance observée qui est à la prolifération des plantes parasites chez le riz, » a déclaré Dr Rodenburg.