Tuesday, October 31, 2017

AfricaRice-Senegal trains ANCAR agricultural advisory service providers in rice production techniques

As part of a partnership between AfricaRice and the National Agricultural and Rural Advisory Agency of Senegal (ANCAR) to support the rice sector, 25 advisory service providers of ANCAR were trained in integrated rice crop management techniques, from 16 to 26 October 2017, at the AfricaRice Regional Training Center in Senegal.

ANCAR agricultural advisory service providers play a pivotal role in serving the information and technology needs of farmers in Senegal. The AfricaRice training course aimed to provide the advisory agents with the latest information on principles and practices of integrated rice crop management.

The hands-on course covered topics relating to rice production, integrated crop management, crop protection, seed production, storage and distribution techniques and agricultural advisory support techniques, among others.

The training program will help the agents to disseminate the knowledge gained to rice farmers in Senegal, leading to increased productivity and competitiveness of the rice value chain.

La Plateforme d’innovation (PI) dans la chaîne de valeur du riz crée des emplois, génère des revenus et sécurise les aliments à Bantè, au Bénin

Article de l’équipe du volet riz de SARD-SC
(Abiba Omar, Josey Kamanda et Sidi Sanyang)

Diplômé en comptabilité et en management, Loki Charles Cocou, 29 ans, a travaillé à temps partiel en tant qu’enseignant et a dispensé des cours à domicile à Cotonou, au Bénin. Cependant, ses revenus ne lui permettaient pas de subvenir aux besoins de sa femme et de ses trois enfants. Par conséquent, il est retourné à Bantè, son village, qui se situe dans le Centre du Bénin à près de 292 km de Cotonou.

La plupart des paysans de Bantè produisent de l’igname et du maïs pour la vente et pour leur consommation personnelle, de même que le coton et le cajou en tant que cultures de rente. Jusqu’à récemment, le riz a été produit à petite échelle et les riziculteurs n’étaient pas organisés en coopératives de producteurs.

De retour dans son village, Loki a cultivé du riz et, avec l’appui de l’organisation non gouvernementale « Entreprise territoire et développement » (ETD), il a rejoint le « Réseau des entreprises de services et organisations de producteurs » (RESOP) et a commencé la transformation de riz dans le cadre de dispositions contractuelles avec les riziculteurs.

Cependant, les rendements étaient faibles (en moyenne 2 tonnes par hectare), la qualité de paddy fournie par les producteurs était médiocre et la qualité de son riz usiné n’était assez bonne pour le marché. Par conséquent, étant donné que ses profits ne lui permettaient pas de payer ses dettes à temps et de prendre en charge les frais de scolarité de ses enfants, et de couvrir les charges de sa famille, il fut contraint de quitter le RESOP.

En 2014, AfricaRice et l’Institut national de recherche agricole du Bénin (INRAB) ont établi une plateforme d’innovation de la chaîne de valeur du riz (PI) à Bantè composée de producteurs de semences de riz, de revendeurs d’intrants, de riziculteurs, d’agents de vulgarisation, d’ONG, d’usiniers de riz, de décideurs politiques, d’institutions de microfinance, de commerçants, de transporteurs, d’agents des médias et de la recherche.

Les membres des PI ont été sensibilisés au besoin de travailler ensemble pour aborder les défis auxquels ils sont confrontés. AfricaRice a formé les riziculteurs à la production de semences de qualité et aux bonnes pratiques agricoles (BPA) et a fourni des semences de qualité de variétés de riz améliorées, des équipements pour la culture et la transformation (motoculteurs, batteuses et équipements d’usinage).

Encouragé par l’agent de vulgarisation local, le facilitateur de l’IP et les ONG locales, de nombreux producteurs ont rejoint la PI et adopté de nouvelles techniques de culture. Les résultats ont été tout de suite impressionnants : les rendements rizicoles ont augmenté passant de 4 à 5 tonnes par hectare. Cela a renforcé la confiance de Loki qui créa sa propre entreprise de transformation de riz appelée « Entreprise de transformation du riz du Bénin’ (ETRARIZ).

Loki Charles utilise l’équipement d’usinage
L’entreprise ETRARIZ achète le paddy auprès des producteurs et engage des femmes qui le trient pour se débarrasser des impuretés. Le paddy est par la suite usiné pour le débarrasser de la balle, poli et trié selon les catégories suivantes : long grain, grain de taille moyenne et riz brisé.

À la fin de ce processus, les femmes enlèvent les grains malades du riz usiné et conditionnent le produit fini en sacs de 1,5, 10 et 25 kg. Le riz est vendu sous la marque « IBILE » sur les marchés locaux et régionaux.

L’entreprise de Loki engage 5 employés permanents et 4 agents temporaires. Grâce à l’utilisation de l’équipement d’usinage qu’AfricaRice a fourni à l’IP, la qualité de son riz usiné s’est significativement améliorée et son riz peut à présent concurrencer favorablement le riz importé. AfricaRice a également sponsorisé sa participation à des foires pour promouvoir ses produits.

En 2016, il a transformé près de 300 tonnes de paddy et engrangé un bénéfice net de plus de 1 600 000 FCFA (près de 2 880 $US). Son activité est à présent rentable et a enrichi sa famille et apporté des opportunités. Fort de ce succès, Loki prévoit d’augmenter la capacité de son unité de transformation à 500 tonnes d’ici 2018.

Selon Loki, la mise en œuvre de l’approche de la PI est très louable. « Nous avons été formés aux bonnes pratiques agricoles, au leadership, et aux dispositions contractuelles et reçu de bons équipements. À présent, nous travaillons ensemble et améliorons nos résultats. Cela a apporté un grand changement dans les conditions de vie de ma famille et dans l’éducation de mes enfants ».

Loki est l’un des milliers d’acteurs des PI qui ont bénéficié du projet financé par la Banque africaine de développement (BAD) « Appui à la recherche pour le développement agricole des denrées stratégiques en Afrique » (SARD-SC) dont le volet riz est mis en œuvre par AfricaRice.

Outre son appui aux riziculteurs, aux producteurs de semences et aux usiniers, le projet SARD-SC a également aidé les transformatrices de riz à améliorer la qualité de leur riz étuvé en utilisant de bonnes pratiques d’étuvage et les équipements d’étuvage améliorés.


Plus de 745 étuveuses de trois villages au Bénin (Ajante, Agoua et Bantè) sont membres de la PI de Bantè. En juillet 2017, la PI de Bantè comptait 1 822 membres dont 41 % de femmes.

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Wednesday, October 25, 2017

Innovation platform (IP) in rice value chain creates jobs, generates income, and secures food in Bantè, Benin

Article contributed by SARD-SC ‘Rice component’ team members
(Abiba Omar, Josey Kamanda and Sidi Sanyang)

After graduating in accountancy and management, 29-year old Loki Charles Cocou worked as a part-time teacher and gave private lessons at home in Cotonou, Benin. However, his income was insufficient for the needs of his wife and three children. Consequently, he returned to Bantè, his home village, located in the center of Benin, about 292 km from Cotonou.

Most farmers in Bantè produce yam and maize for sale and subsistence, as well as cotton and cashew as cash crops. Until recently, rice was produced on a small scale and rice farmers were not organized into farmer cooperatives.

After returning to his village, Loki grew rice and, with support from the non­governmental organization ‘Enterprise territoire et développement’ (ETD), he joined the rice entrepreneurs network ‘Réseau des entreprises de services et organisations de producteurs’ (RESOP) and started to process rice under contractual arrangements with rice farmers.

However, yields were low (average of 2 tons per hectare), the quality of paddy supplied by farmers was poor, and the quality of his milled rice was not good enough for the market. Consequently, as his profit was insufficient to repay his loans on time, pay his children’s school fees, and cover the cost of living of his family, he was obliged to leave RESOP.

In 2014, Africa Rice Center (AfricaRice) and the national agricultural research institute ‘Institut national de recherche agricole du Bénin’ (INRAB) established a rice value chain innovation platform (IP) in Bantè with members comprising rice seed producers, input dealers, rice farmers, extension agents, NGOs, rice millers, policy makers, microfinance institutions, traders, transporters, research and media operatives.

IP members were sensitized on the need to work together to address their challenges. AfricaRice trained rice farmers on quality seed production and good agricultural practices (GAPs) and provided quality seed of improved rice varieties, farming and processing equipment (power tillers, threshers and milling machines).

Loki Charles using the milling machine
Encouraged by the local extension agent, IP facilitator and local NGOs, many farmers joined the IP and adopted new cropping techniques. The results were immediate and amazing: rice yields increased to 4-5 tons per hectare. This boosted Loki’s confidence and he created his own rice processing enterprise called ‘Entreprise de transformation du riz du Bénin’ (ETRARIZ).

The ETRARIZ enterprise purchases paddy from farmers and engages women to clean it to get rid of the impurities. The paddy is then milled to remove husks, polished and sorted into long grain, medium-sized grain and broken rice.

At the end of this process, the women remove diseased grains from the milled rice and pack the finished products into bags of 1, 5, 10 and 25 kg. The rice is sold under the brand name “IBILE” in local and regional markets.

Loki’s enterprise employs five permanent staff and four temporary staff. With the use of the milling machine provided to the IP by AfricaRice, the quality of his milled rice significantly improved and his rice can now compete favorably with imported rice. AfricaRice has also supported his participation in fairs to promote his products.

In 2016, he processed about 300 tons of paddy and made a net profit of more than 1,600,000 FCFA (about US$ 2,880). His business is now profitable and has brought in wealth and opportunities to his family. Based on this success, Loki is planning to expand the capacity of his rice processing unit to 500 tons by 2018.

According to Loki, the implementation of the IP approach is an excellent thing. “We received training in good agricultural practices, leadership, and contractual arrangements and received good equipment. Now we work together and improve our outputs. It has brought a big change in the living conditions of my family and education for my children".

Loki is one of the thousands of IP stakeholders who have benefited from the African Development Bank (AfDB)-funded project ‘Support to Agricultural Research for Development of Strategic Crops in Africa’ (SARD-SC), for which the rice component is implemented by AfricaRice.

In addition to its support to farmers, seed producers and millers, the SARD-SC project also helped women rice processors to improve the quality of their parboiled rice using good parboiling practices and improved parboiling equipment.

Over 745 women parboilers from three villages in Benin (Ajante, Agoua, and Bantè) are members of the Bantè IP. As of July 2017, the Bantè IP had 1,822 members, 41% of which were women.